‘DOGS! A SCIENCE TAIL’

La ciencia de conocer al perro

El Centro Científico de California presenta una exhibición sobre los talentos poco conocidos del mejor amigo del hombre

La ciencia de  conocer al perro

Estudiantes del Theodore T. Alexander Science Center School practican cepillar los dientes de un perro durante un recorrido previo a la inauguración de la exposición “Dogs! A Science Tail” en el California Science Center en Los Ángeles. Fotos: AP / EL DIARIO

La ciencia de  conocer al perro

Dos estudiantes juegan con una muestra interactiva que examina la relación entre humanos y perros.

La ciencia de  conocer al perro

Estudiantes escuchan el mundo como lo oye un perro.

La ciencia de  conocer al perro

Estudiantes del Theodore T. Alexander Science Center School observan una pieza .

Estudiantes del Theodore T. Alexander Science Center School observan una pieza .

LOS ÁNGELES (AP).- ¿El hombre domesticó al perro o fue al revés? ¿Por qué estas dos especies piensan tan parecido, actúan tan parecido y se llevan tan bien?
El Centro Científico de California se ha pasado cinco años buscando respuestas a esa y otras cientos de interrogantes sobre esta relación. Y está empezando a dar a conocer sus resultados en una exhibición llamada "Dogs! A Science Tail”.
Y sí, la muestra incluye perros reales.
"Esto no es simplemente algo sobre los perros y la ciencia. Es sobre cómo tanto perros como humanos son animales sociales. Y cómo perros y humanos han evolucionado juntos a lo largo de miles de años. Y del hecho de que, como somos ambos animales sociales, aprendimos a hacer las cosas juntos”, afirmó Jeffrey Rudolph, presidente del centro y amante de los perros, que trabajó años para sacar adelante esta muestra.
Hablando durante una visita previa a la inauguración, se detuvo un momento frente a lo que supone será una de las piezas más populares entre los preadolescentes: la réplica de un hidrante junto a un botón que uno puede apretar para oler lo que huelen los perros.
"Nosotros sólo olemos el orín”, expresó Rudolph entre risas. "Un perro puede decir qué perro anduvo por allí, a qué hora e incluso en qué dirección iba”.
Esa es una de las formas en que los perros analizan qué tan seguro es el lugar en el que se encuentran. Y también cómo marcan el tiempo sin necesidad de relojes o de teléfonos.
"Tienen una enorme capacidad de recibir información”, agregó Rudolph, incluidos 300 millones de receptores sensoriales en sus hocicos, comparado con los 6 millones de los humanos.
HABILIDADES ASOMBROSAS
Otras nueve paradas similares permiten a la gente ver cómo ven los perros (no distinguen bien los colores, pero perciben el movimiento mejor que nosotros), saben qué acaba de comer una persona lamiéndole las manos y escuchan sonidos tan sutiles que a los humanos nos pasan inadvertidos.
"En una habitación pueden oír un comején que raspa una pared”, aseguró Rudolph.
Esas aptitudes permiten que los perros sean capaces de detectar personas enterradas bajo los escombros después de un temblor. Y que encuentren bombas enterradas.
Esos, no obstante, son perros muy entrenados, como los que aparecen en el Teatro Imax del centro, donde se exhibe la cinta "Superpower Dogs”.
Los visitantes ven perros que ayudan a salvar personas que se estaban ahogando en Italia, rescatan gente atrapada en un edificio derrumbado y rastrean a cazadores kenianos que buscan elefantes y rinocerontes.
En el museo propiamente dicho, la gente puede observar a Garmin, un Labrador de dos años a punto de completar el curso para guiar a personas ciegas, mientras sortea una cantidad de obstáculos.
Cuando una persona dudó un momento, Garmin tiró suavemente de la correa, como diciendo "ven, sé lo que hago”.
Dependiendo del día, habrá perros con aptitudes terapéuticas, perros que detectan cosas por su olor y otros que demuestran otras habilidades.
Hay asimismo una pequeña sala con cuadros originales de perros del legendario Norman Rockwell. Fueron prestadas por el cineasta George Lucas, que hizo las películas "Star Wars”.

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