En la mira legisladores en juntas directivas de firmas

En la mira legisladores en juntas directivas de firmas

Foto: AP

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La acusacin de uso indebido de informacin privilegiada que pesa sobre el representante Chris Collins ha enfocado la atencin en el hecho de que los legisladores de Estados Unidos pueden integrar juntas directivas y comprar o vender acciones de compaas que podran beneficiarse de sus decisiones polticas.

Collins, un republicano de Nueva York, neg haber cometido irregularidad alguna en relacin con su papel en Innate Immunotherapeutic Limited, una empresa biotecnolgica de Sydney, Australia. Era el principal accionista de Innate, con un 17% de las acciones. E integraba la junta de directores, lo que no es ilegal. Pero es una conexin que puede generar conflictos de interés.

Los miembros del Congreso no tienen prohibido integrar los directorios de empresas siempre y cuando no sean compensados por ello.

La idea es dejar el camino despejado para que los legisladores puedan integrar directorios de organizaciones caritativas o filantrpicas, segn Craig Holman, de la agrupacin no partidista Public Citizen.

Holman, quien impulsa en Washington medidas ms estrictas en el plano ético y en el mundo del cabildeo, destac que los legisladores a menudo se enteran de informacin privilegiada antes de que se haga pblica. Ello hace que la difusin de informacin privilegiada sea algo "muy prevalente, seal.

"Mi oficina qued anonadada por la situacin de Collins, dijo Holman. "Realmente pueden sentarse en una junta directiva?.

La abogada especializada en asuntos éticos del gobierno Kathleen Clark dijo que otro aspecto problemtico de permitir que los legisladores integren juntas de empresas es que pueden desarrollar un sentido de lealtad hacia la firma, que los impulsa a compartir con la empresa informacin conseguida en los pasillos del Congreso.

Clark, profesora de leyes en la Universidad de Washington, en San Luis, también cuestiona la nocin de que servir en una organizacin no comercial es algo inherentemente altruista, que no puede generar conflictos de interés. Incluso las organizaciones sin fines de lucro estn interesadas en que se aprueben determinadas legislaciones, seal.

Stan Brand, consejero del estudio de abogados de Washington Akin Gump y ex consejero general de la cmara baja, dice que el que los legisladores integren juntas directivas de empresas es irrelevante, que lo que cuenta es lo que hacen con la informacin privilegiada.

Para él, ms alarmante es las potenciales distracciones que puede generar el ser miembro de un directorio de empresa.

"Ser legislador es un trabajo a tiempo completo, declar.

Dos representantes, la demcrata Kahtleen Rice y el republicano Tom Reed, dijeron el jueves que presentarn un proyecto de ley actualizando las reglas de la cmara baja para impedir que sus miembros integren directorios de empresas.

"El pblico jams debera tener razones para pensar que sus representantes pueden ser corruptos o estar incriminados (en algo ilegal) porque tienen acciones o desempean alguna posicin en una empresa privada, manifestaron Rice y Reed en un comunicado conjunto.

Es difcil determinar cuntos legisladores integran directorios de empresas. Si bien presentan informes de sus finanzas todos los aos, no hay un banco de datos que tenga esa informacin disponible.

Collins, miembro de la Comisin de Energa y Comercio de la cmara baja, fue detenido el miércoles y acusado de conspiracin, de fraude y de hacer declaraciones falsas al FBI.

Los fiscales dicen que Collins, durante un picnic en la Casa Blanca, recibi un correo electrnico del CEO de Innate el ao pasado en el que le informaba que los experimentos con una droga que estaban ensayando para tratar la esclerosis mltiple no haban sido buenos. Collins le pas el dato a su hijo, quien vendi sus acciones en la empresa antes de que la informacin se hiciese pblica. Varias otras personas se habran beneficiado también de esa informacin privilegiada.

Una ley estipula que los legisladores no pueden "transferir acciones a partir de informacin que no ha sido hecha pblica, obtenida en el Capitolio.

Public Citizen prepar un banco de datos sobre la actividad de los senadores en la bolsa tres aos antes de que se aprobase esa ley en el 2012 y tres aos después. Comprob que "muchos senadores siguen activos en la bolsa de valores y a menudo venden acciones de firmas que pueden ser afectadas por sus decisiones polticas.



Escrito por Exclsior

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