Al rescate de crianza de gusanos de seda

Al rescate de crianza de gusanos de seda

Antiguamente, el kimono se confeccionaba con un material rstico pero a medida que Japn se fue influenciando por la cultura china y coreana, se introdujo la seda, haciendo que el kimono fuera un traje suntuoso| Foto: Pixabay

Antiguamente, el kimono se confeccionaba con un material rstico pero a medida que Japn se fue influenciando por la cultura china y coreana, se introdujo la seda, haciendo que el kimono fuera un traje suntuoso| Foto: Pixabay

 Bienhi es la palabra en zapoteco para "nuevo amanecer" y es la motivacin que artesanas de la comunidad de San Miguel Cajonos encontraron para rescatar la produccin de textiles de seda, a fin de evitar la migracin y generar empleos para mejorar la calidad de vida de la comunidad.


En San Miguel, agencia del municipio de San Francisco Cajonos, apenas rebasan los 300 habitantes. En la localidad el nivel promedio de educacin es el bsico, de acuerdo con el Instituto Nacional para el Federalismo y el Desarrollo Municipal (Inafed), debido a que en el municipio no hay escuelas secundarias, slo dos primarias y dos preescolares.
Aunque la gente en edad laboral se dedica a la construccin o al campo, el municipio subsiste gracias a las remesas que envan los pobladores que emigraron a Estados Unidos.
Natividad Estela Zrate Lpez, integrante de la organizacin Bienhi, asegura que en la cooperativa encontraron "la luz de un nuevo da", ya que en el pueblo hace 34 aos escaseaba el trabajo e incluso familias enteras huyeron para mejorar sus condiciones.
"Haban desaparecido todas las técnicas y el conocimiento sobre el trabajo de la seda, tanto el tejido como el teido de textiles", seala Estela, quien explica que décadas antes, familias de esta comunidad de la Sierra norte se dedicaban a la crianza del gusano de seda, pero con el tiempo la actividad fue desapareciendo.
Ante ese escenario, en 1985 unas 45 mujeres del pueblo se organizaron para conseguir gusanos de seda criollos, que sirvieran para iniciar un pequeo proyecto de produccin. As fue como naci el colectivo Bienhi, cuyas integrantes después decidieron enfocarse al rescate de la seda.
Primero empezaron a producir gusanos y resguardarlos en las casas de las integrantes del grupo, quienes poco a poco fueron aprendiendo sobre los cuidados de estos animales.
Debido al trabajo que signific recuperar la actividad, y a los problemas que acarreaba a las mujeres participar en labores fuera del hogar, el grupo se fue haciendo ms pequeo.
Actualmente, Bienhi se conforma de 10 integrantes, pero emplea a una veintena de personas de la comunidad de forma indirecta, quienes colaboran con la recoleccin de hojas de morera para la crianza de gusanos, as como tejiendo algunas piezas.
El proceso
Hace décadas, cuando las abuelas de San Miguel Cajonos criaban gusanos, se pensaba que requeran de pocos cuidados; sin embargo, haba supersticiones que no podan ignorarse durante el proceso.
"No los podan ver las embarazadas, las personas enfermas o algn desconocido, ni tomarle fotografas, pues se crea que se moran", comenta Estela.
En ese entonces eran slo las mujeres las que se dedicaban a criar los gusanos, ya que no podan salir de su casa. Con el tiempo, los métodos han cambiado, en Bienhi abandonaron esas creencias y optaron por acondicionar un lugar con el clima y la alimentacin adecuada para la crianza del gusano de seda.
Este animal tiene cinco edades, en las que muda la piel y vuelve a crecer; su ciclo de vida es de un mes y medio. La seda se obtiene de la secrecin de la glndula sericina: el gusano "vomita" filamentos después de comer en un lapso de hasta 12 horas. La secrecin est compuesta de seda, que tras el proceso se recolecta para transformarse en material textil.
El gusano se alimenta de hojas de morera y, para garantizar la crianza, Bienhi cuenta con tres hectreas de esta especie de rboles. Otros ejemplares fueron entregados a familias de la comunidad para su cuidado y ahora venden las hojas al colectivo. A pesar de ello, la produccin no est asegurada, ya que en ocasiones el clima afecta el proceso.
Como parte del camino recorrido, en 2005 la organizacin obtuvo su constitucin oficial y pudo recurrir a recursos gubernamentales con los que construy un taller y accedi a capacitaciones para mejorar la crianza. Adems, comenz a producir seda de "gusanos mejorados", cuyos primeros ejemplares le fueron entregados a través de un apoyo federal.
Con ese impulso las mujeres hicieron contacto con la sala de crianza de gusano de seda a nivel nacional, en San Luis Potos, donde conocieron los prototipos de mquinas de hilado mecnicas para agilizar el trabajo.
Ahora, el colectivo produce tanto gusanos criollos que se pueden criar en cualquier temporada, como "mejorados", que les entregaron de la sala de crianza nacional y son llevados al parque El Tequio, donde se localiza la sala local. Ah, los productores recogen estos ejemplares mejorados de los que se obtiene mayor cantidad de seda.
Debido a las condiciones del clima, el proceso de crianza slo se realiza en primavera y verano, en los meses de marzo-abril y julio-agosto. Bienhi ha logrado criar aproximadamente 120 mil gusanos por temporada.
Técnicas tradicionales
El siguiente paso de la seda para estas mujeres fue ir ms all de la crianza de gusanos, as que el grupo acord retomar técnicas tradicionales de tejido en malacate, telar de pedal y telar de cintura, as como teido de hilos con colorantes naturales, como ail y grana cochinilla. No slo criaran los gusanos, también emplearan su seda para elaborar sus propios textiles, principalmente rebozos tradicionales. Estela dice que no consideraban que la modernidad les jugara en contra, pues actualmente casi nadie usa rebozos, por lo que tuvieron que innovar y producir otras prendas, como bufandas, blusas, gargantillas y huipiles.
Para elaborar las prendas, el trabajo es totalmente artesanal y requiere de hasta tres meses para terminarse. Dependiendo de la complejidad, el precio de las prendas oscila entre mil 800 y 7 mil pesos. Actualmente, el taller produce al mes una docena de rebozos, una de chalinas y una de bufandas.
"Nos cost mucho trabajo darnos a conocer, primero estuvimos casi cazando las invitaciones a ferias y eventos organizados por dependencias gubernamentales", comenta Estela.
Los productos que se generan en el taller han propiciado intercambios de prcticas con una empresa textil alemana y con diseadores europeos, a los que se acercaron a través de la Universidad Anhuac. Fue con dicha institucin que generaron prototipos de prendas diseadas por estudiantes, mismas que se lucieron en pasarelas italianas el ao pasado.
Primer santuario
Apenas en enero, el gobierno de Oaxaca anunci la construccin del primer Santuario del Gusano de Seda en México, el cual contar con un laboratorio de sericultura para la crianza de gusanos. La obra contempla una inversin de 14 millones de pesos, obtenidos a través del Instituto Nacional del Emprendedor.
Dicho santuario se erigir en San Pedro Cajonos, municipio vecino de San Miguel. Entre ambas localidades desde hace aos hay conflictos territoriales que han dejado muertos y desaparecidos.
Esa situacin mantiene a la expectativa a las artesanas, quienes recuerdan que hace aos formaron parte de una alianza de productores de seda que inclua a San Pedro Cajonos, Santo Domingo Xagaca y San Pablo Yaganiza, pero las diferencias con San Pedro aislaron a la comunidad de la organizacin que se disolvi tiempo después.
Ante los problemas entre las comunidades, las 10 familias dedicadas a la seda de San Miguel temen quedar fuera de los apoyos que traiga el santuario. Por ello, han solicitado a la Secretara de Economa que visite sus talleres para verificar que en el pueblo la actividad textil es relevante y debe ser tomada en cuenta.

Escrito por El Universal

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